26,2 milhas. 42,195 km.

26,2 milhas, 42,195 km. esta é a distância oficial da maratona. mas sempre me interroguei porquê, qual a razão desta distância tão peculiar, naquela que é a mais aspiracional de todas as provas de fundo. para conhecer o porquê, tive primeiro que recuar até 490 a.c., parar em 1896 e depois avançar até 1908. uma história surpreendente.

“celebrem. nós vencemos!”. esta foi a expressão gritada por filípides assim que entrou em atenas. de seguida tombou desamparado, morto pela exaustão. o ano era 490 a.c. e filípides tinha acabado de correr as 25 milhas/40,225 km desde maratona até atenas, para anunciar a vitória dos gregos sobre os persas na batalha de maratona. porém, esta distância foi o culminar de um intenso esforço desenvolvido ao longo de três dias seguidos e, curiosamente, o mais curto de todos. dois dias antes, o mensageiro tinha saído de atenas em direcção a esparta, de forma a pedir reforços para o confronto que estava prestes a ter lugar, prosseguindo daí até maratona, cobrindo uma distância total de 150 milhas/241,35 km. uma jornada feita com grande urgência, através de um terreno montanhoso e sob um sol escaldante.

o poderoso exército persa, estimado em 60.000 homens, preparava-se para tomar atenas. porém, o exército ateniense, composto por uma força bastante inferior, enfrentou o inimigo na planície de maratona e, devido a uma táctica de batalha inovadora, derrotou o rival, salvando assim atenas e os seus habitantes de um fim trágico.

filípides terá corrido, antes e depois da batalha, de uma forma desumanamente intensa, sabendo que o destino de atenas dependia da força e resistência das suas pernas. primeiro para pedir ajuda e se inteirar da situação no local do confronto entre gregos e persas, depois para trazer a boa nova à cidade em perigo.

ficou a lenda desde então. até que em 1896, ano dos primeiros jogos olímpicos da era moderna, realizados na cidade de atenas, o feito de filípides é celebrado com a realização de uma prova, à qual é dado o nome de maratona, com uma distância na ordem das 25 milhas/40 km, o comprimento que desde sempre separa atenas de maratona. mas então porquê as 26,2 milhas/42,195 km da actualidade? é aí que entra o ano de 1908 e os jogos olímpicos de londres.

nestes jogos, a maratona foi disputada pela primeira vez na distância de 26,2 milhas/42,195 km, de maneira a que a família real pudesse acompanhar a largada da prova dos jardins do palácio de verão, fazendo assim com que a distância a ser percorrida pelos maratonistas ganhasse mais 2.195 m, além dos 40 km originais. tão curioso quanto isto.

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One comment

  1. Olá
    Interessante descrição da maratona
    conhecia a 1ª parte da história mas desconhecia o pormenor dos 2 km a mais
    continue a correr
    com os cumps
    J.Lopes

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